John Denver

John Denver, pseudoniem van Henry John Deutschendorf (Roswell, 31 december 1943 – Monterey Bay, 12 oktober 1997), was een Amerikaanse countryzanger, songwriter, musicus en (enkele keren) acteur.

Biografie

Zanger

Denver woonde het grootste deel van zijn leven in Aspen. In de jaren zestig begon zijn zangcarrière bij The Mitchell Trio, een folkgroep die zich vooral richtte op politieke en sociale satire. Na een wijziging in de samenstelling ging de groep nog korte tijd door het leven als Denver, Boise & Johnson. Denver trouwde in 1967 met Anne Martell die hem inspireerde tot het lied Annie’s Song (1974). Het huwelijk eindigde in 1982. In 1969 begon Denver zijn solocarrière. Zijn nummer Leaving on a Jet Plane werd een nummer 1-hit voor Peter, Paul and Mary. Enkele jaren later volgde Denvers eigen doorbraak, eerst met Take me home, country roads (1971), en een jaar later met Rocky Mountain High.

In 1985 verscheen Denver op een hoorzitting van de Amerikaanse Senaat, die werd gehouden op aandringen van het Parents Music Resource Center (PMRC). Deze actiegroep, mede opgericht door Tipper Gore, wilde met wetgeving de vermeende verderfelijke invloed van popmuziek op Amerikaanse jongeren terugdringen. Evenals Dee Snider en Frank Zappa verklaarde Denver zich tegen deze plannen.

Denver was deelnemer aan hetzelfde NASA-programma voor burger-astronauten als Christa McAuliffe, die uiteindelijk omkwam bij de ramp met de Challenger.

In 1994 schreef hij zijn autobiografie, getiteld Take me Home. “Take me Home” is in 2014 staatslied geworden van West Virginia.

Overlijden

In 1997 kwam Denver op 53-jarige leeftijd om het leven, toen het vliegtuig dat hij bestuurde, een Rutan Long-EZ die hij kort daarvoor had gekocht, neerstortte voor de kust van Monterey (Californië). Vermoedelijk was zijn gebrek aan ervaring in het besturen van het toestel de oorzaak van het ongeval. Zijn as werd uitgestrooid over de Rocky Mountains in Colorado.

In 2014 kreeg Denver postuum een ster op de Hollywood Walk of Fame.

Goede doelen

Denver zette zich gedurende zijn leven veelvuldig in voor het goede doel. Hij bezocht enkele malen Afrika om bij te dragen aan het bestrijden van de hongersnood. Daarnaast werkte hij voor het natuurbehoud, onder meer in Alaska.

Hitnoteringen

Singles

Single met eventuele hitnotering(en) in de Nederlandse Top 40 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Take Me Home, Country Roads 21-08-1971 tip
I’d Rather Be a Cowboy 01-09-1973 tip
Back Home Again 16-11-1974 tip
Thank God I’m a Country Boy 26-07-1975 30 4
Calypso 22-11-1975 2 11
Annie’s Song 28-02-1976 10 7
Perhaps Love 26-12-1981 23 5 met Plácido Domingo / Alarmschijf

 

John Denver

John Denver