Billie Jo Spears

Billie Jo Spears, geboren als Billie Jean Spears, (Beaumont, 14 januari 1937 – Vidor, 14 december 2011) was een Amerikaanse countryzangeres. Ze bereikte tussen 1969 en 1977 vijf keer de top 10 van de countrymuziek-hitlijst, met als grootste hit Blanket on the Ground, een nummer 1-hit uit 1975. Ze had ook een grote aanhang in het Verenigd Koninkrijk met twee van haar singles die de pop-top 10 bereikten.

Jeugd

Het vroege leven en beroemd worden

Spears werd geboren op 14 januari 1938 als dochter van Myrtie Smith, een huisvrouw die tijdens de Tweede Wereldoorlog als scheepswerflasser werkte, en de vrachtwagenchauffeur Carl Wilson Moore. Ze maakte haar professionele debuut op 13-jarige leeftijd tijdens een country-muziekconcert in Houston, Texas. Ze maakte haar eerste single Too Old For Toys, Too Young For Boys toen ze nog een tiener was. Het werd uitgebracht door het onafhankelijke platenlabel Abbot Records onder de naam Billie Jo Moore. Ze trad ook op 13-jarige leeftijd op op de Louisiana Hayride. Na haar middelbare schooltijd zong ze in nachtclubs en zocht ze een platencontract. Ze begon op te treden als Billie Jo Spears nadat haar ouders waren gescheiden. Spears was de achternaam van haar oudere halfbroers en -zussen wier vader (ook Carl genoemd) in 1935 was overleden, waardoor hun moeder Myrtie een weduwe was.

Haar vroege carrière werd georkestreerd door country/rockabilly-songwriter Jack Rhodes. Rhodes werkte vanuit zijn geïmproviseerde opnamestudio en nam het op zich om Spears in haar vroege jaren van materiaal en slagkracht te voorzien. Spears verhuisde in 1964 van Texas naar Nashville. Ze kreeg haar eerste platencontract bij United Artists Records en werkte samen met producent Kelso Herston. Haar eerste singles brachten haar weinig succes. Al snel verhuisde haar producent naar Capitol Records en zij volgde hem. Het label plaatste haar in 1968 onder contract.

Vroeg succes

Een van Spears’ eerste singles voor het label was Harper Valley PTA, maar haar singlepublicatie werd van de pers gehaald door de versie van Jeannie C. Riley, die een gigantische crossover-hit werd. Spears slaagde er niet in om zich in de hitlijst te plaatsen. Haar eerste hit kwam in 1969, toen haar Capitol Records-publicatie Mr. Walker It’s All Over de vierde plaats in de country-hitlijst bereikte. Het bereikte ook de hitlijsten op nummer 80. Ze behaalde nog vier top-40 countryhits in de komende twee jaar, maar eind 1972 was ze weg bij Capitol en had ze twee jaar geen publicatie in de hitparade.

Comeback en topjaren

Spears bezat een ongewoon krachtig, rokerig en flexibel stembereik, dat tot uiting kwam in haar vertolking van het nummer Misty Blue. Ernstige stembandproblemen dwongen haar steeds weer tot langere onderbrekingen en in 1972 moest ze een stembandoperatie ondergaan. In 1975 tekende Spears opnieuw bij United Artists Records, nu de thuisbasis van enkele popacts van countrymuziek, zoals Kenny Rogers. Ze keerde terug naar de hitlijsten in 1975 met Blanket on the Ground. Het lied was eerder afgewezen door Nashville-producenten die controverse vreesden vanwege de uitdrukking ‘slip around’, hoewel het deuntje niet over overspel ging. De verwachte controverse kwam nooit uit en het werd haar enige nummer één nummer.

In het Verenigd Koninkrijk klom het nummer in augustus 1975 naar de top 10 van de UK Singles Chart en bereikte nummer zes. Haar nummer vijf What I’ve Got in Mind in 1976 bleek een tweede grote Britse pophit voor haar te zijn, met een piek op nummer vier, hoewel het niet overging naar de Amerikaanse hitlijsten. Spears had een derde Britse pophit, zij het een mindere met Sing Me an Old Fashioned Song, die piekte op nummer 34.

Billie Jo Spears was de rest van de jaren 1970 een constante aanwezigheid in de Amerikaanse top-20 countryhitlijst met hits als Misty Blue (een remake van de klassieker van Wilma Burgess uit 1966), 57 ChevroletLove Ain’ t Gonna Wait For Us en If You Want Me. De coverversie uit 1981 van de hit Your Good Girl’s Gonna Go Bad uit 1967 van Tammy Wynette was haar laatste uitstapje naar de top 20 van het Amerikaanse countryhitlijst.

Latere carrière en leven

Spears bleef albums uitbrengen in de Verenigde Staten tot in de jaren 1980. Medio jaren 1980 nam haar algehele succes af. Ze behield echter een aanhang in het Verenigd Koninkrijk en bleef daar een populaire liveartieste. Spears nam een aantal albums op voor de Britse markt die in de Verenigde Staten beperkt of zelfs helemaal niet werden uitgebracht. Dit niveau van bekendheid in het Verenigd Koninkrijk werd in de jaren 1990 samengevat door het tijdschrift Country Music People, toen hun artikel Spears beschreef als ‘The Queen Mother of country music’.

Ze herstelde in 1993 van een drievoudige bypass-operatie en bleef meer dan 16 jaar toeren.

In 2005 bracht Spears het album I’m So Lonesome I Could Cry uit en toerde in 2011 met de Ierse countryzangeres Philomena Begley. Na de dood van Spears nam Begley een oorspronkelijk nummer op als eerbetoon aan Billie Jo en haar carrière.

Overlijden

Billie Jo Spears overleed op 14 december 2011 op 74-jarige leeftijd in Vidor aan de gevolgen van kanker.

Discografie

Studioalbums

Jaren 60

Titel Details Hoogst bereikte positie
VSCountry
The Voice of Billie Jo Spears
  • Publicatiedatum: november 1968
  • Label: Capitol
  • Formats: lp
Mr. Walker, It’s All Over
  • Publicatiedatum: mei 1969
  • Label: Capitol
  • Formats: lp
26
Miss Sincerity
  • Publicatiedatum: november 1969
  • Label: Capitol
  • Formats: lp
41

Jaren 70

Titel Details Hoogst bereikte positie
VSCountry VK
With Love
  • Publicatiedatum: maart 1970
  • Label: Capitol
  • Formats: lp
Country Girl
  • Publicatiedatum: augustus 1970
  • Label: Capitol
  • Formats: lp
Just Singin’
  • Publicatiedatum: februari 1971
  • Label: Capitol
  • Formats: lp
Blanket on the Ground
  • Publicatiedatum: februari 1975
  • Label: United Artists
  • Formats: lp, cassette
4
Billie Jo
  • Publicatiedatum: oktober 1975
  • Label: United Artists
  • Formats: lp
45
What I’ve Got in Mind
  • Publicatiedatum: juni 1976
  • Label: United Artists
  • Formats: lp
7 46
I’m Not Easy
  • Publicatiedatum: november 1976
  • Label: United Artists
  • Formats: lp
36
If You Want Me
  • Publicatiedatum: juni 1977
  • Label: United Artists
  • Formats: lp
39
Lonely Hearts Club
  • Publicatiedatum: februari 1978
  • Label: United Artists
  • Formats: lp
46
Love Ain’t Gonna Wait for Us
  • Publicatiedatum: oktober 1978
  • Label: United Artists
  • Formats: lp
I Will Survive
  • Publicatiedatum: mei 1979
  • Label: United Artists
  • Formats: lp

Jaren 80 en 90

Titel Details Hoogst bereikte positie
VSCountry
Standing Tall
  • Publicatiedatum: mei 1980
  • Label: United Artists
  • Formats: lp, 8 track, cassette
70
Only the Hits
  • Publicatiedatum: februari 1981
  • Label: Liberty
  • Formats: lp, cassette
Billie Jo Spears
  • Publicatiedatum: 1986
  • Label: MCA/Dot
  • Formats: lp, cassette
Unmistakably
  • Publicatiedatum: 1991
  • Label: Broadland
  • Formats: cd, cassette

 

Gezamenlijke albums

Titel Details Hoogst bereikte positie
VSCountry
By Request (met Del Reeves)
  • Publicatiedatum: augustus 1976
  • Label: United Artists
  • Formats: lp
46

Compilatiealbums

Titel Details Hoogst bereikte positie
VK
Faded Love
  • Publicatiedatum: juni 1975
  • Label: Capitol
  • Formats: lp
The Best of Billie Jo Spears
  • Publicatiedatum: april 1979
  • Label: Capitol
  • Formats: lp
The Billie Jo Spears Singles Album
  • Publicatiedatum: november 1979
  • Label: Liberty
  • Formats: lp, cassette
7
Country Girl
  • Publicatiedatum: 1981
  • Label: Warwick Records
  • Formats: lp, cassette
17
The Ultimate Collection
  • Publicatiedatum: 2007
  • Label: EMI Records
  • Formats: cd
Her Greatest Tracks
  • Publicatiedatum: 2016
  • Label: Nub Country Records
  • Formats: download

Singles

Jaren 50 en 60

Jaar Single Hoogst bereikte positie Album
VS Country VS CAN Country CAN
1953 Too Old for Toys, Too Young for Boys(als Billie Jo Moore) N/A
1966 If That’s What It Takes
Not Enough of You to Go Around
1967 Easy to Be Evil
1968 Harper Valley PTA The Voice of Billie Jo Spears
He’s Got More Love In His Little Finger 48
1969 Mr. Walker, It’s All Over 4 80 10 85 Mr. Walker, It’s All Over
Stepchild 43 Miss Sincerity
Daddy, I Love You 40 44 With Love

Jaren 70

Jaar Single Hoogst bereikte positie Album
VS Country VS AUS CAN Country VK
1970 Midnight Train With Love
Marty Gray 17 27 Country Girl
I Stayed Long Enough 30
1971 It Could’A Been Me 23 Faded Love
Souvenirs and California Memories 68
1972 If Your Leaving Don’t Kill Me N/A
Look What They’ve Done to My Song Ma
1973 Ease the Want in Me
1974 See the Funny Little Clown 80 Blanket on the Ground
1975 Blanket on the Ground 1 78 20 2 6
Stay Away from the Apple Tree 20 17 Billie Jo
Silver Wings and Golden Rings 20 99 12
1976 What I’ve Got in Mind 5 3 4 What I’ve Got in Mind
Misty Blue 5 4
Never Did Like Whiskey 18 28
Sing Me an Old Fashioned Song 78 34
1977 I’m Not Easy 11 29 I’m Not Easy
If You Want Me 8 17 52 If You Want Me
Too Much Is Not Enough 18 97 11
Lonely Hearts Club 18 9 Lonely Hearts Club
1978 I’ve Got to Go 17 26
’57 Chevrolet 16 12
Love Ain’t Gonna Wait for Us 24 47 Love Ain’t Gonna Wait for Us
1979 Yesterday 60 35
I Will Survive 21 9 47 I Will Survive
Livin’ Our Love Together 23 38
Rainy Days and Stormy Nights 21 18

Jaren 80 en 90

Jaar Single Hoogst bereikte positie Album
VS Country CAN Country
1980 Standing Tall 15 9 Standing Tall
Natural Attraction 39
Your Good Girl’s Gonna Go Bad 13 Only the Hits
1981 What the World Needs Now Is Love 58
1982 Apologizing Roses N/A
1983 I Can Hear Kentucky Calling Me
Every Time Two Fools Collide
Midnight Blue 39
1991 One Smokey Rose Unmistakably

 

billie jo spears

billie jo spears