The Everly Brothers

The Everly Brothers, artiestennaam van de broers Isaac Donald (Don) Everly (1937–2021) en Philip (Phil) Everly (1939–2014), was een Amerikaans zangduo, dat zijn grootste succes kende in de jaren vijftig en zestig van de twintigste eeuw.

The Everly Brothers zijn vooral bekend geworden door een eigen vorm van close harmony (harmonieuze samenzang), waarbij ze zichzelf begeleidden op de akoestische steelstringgitaar. Doorgaans zong Don de lage baritonpartij, terwijl Phil de tenorzang voor zijn rekening nam. Ze begonnen als countrymuzikanten, maar werden sterk beïnvloed door rock-‘n-roll en popmuziek. Zelf oefenden ze met hun muziek grote invloed uit op die van vele andere artiesten.

Loopbaan

Don en Phil waren de kinderen van twee countrymuzikanten die hun zoons al vroeg in contact brachten met de muziek. Het gehele gezin trad als The Everly Family vanaf het midden van de jaren veertig op in radioprogramma’s. In het midden van de jaren vijftig trokken de broers naar Nashville, waar ze de aandacht trokken van Chet Atkins. Hij probeerde hen landelijk te promoten en produceerde hun eerste single Keep A-Lovin’ Me, die echter flopte.

De twee werden gecontracteerd door het platenlabel Cadence Records. De tweede single – en de eerste voor dit label – Bye Bye Love werd een enorme hit in 1957. Met hulp van producer Archie Bleyer en de liedjesschrijvers Boudleaux Bryant en Felice Bryant volgden meer hits, waaronder Wake Up Little SusieClaudette (geschreven door Roy Orbison), Bird Dog(Till) I kissed you en All I Have to Do Is Dream. In 1960 tekenden de broers een contract met het invloedrijke grote label Warner Bros. Records. De eerste hit voor Warner was Cathy’s Clown, gevolgd door LucilleEbony Eyes en Crying in the Rain.

Vanaf 1962 was de piek van commercieel succes voorbij, hoewel de broers op artistiek gebied alleen maar vooruitgingen. Zij waren niet opgewassen tegen de Britse invasie in Amerika van popgroepen onder aanvoering van The Beatles, hoewel die hen zeer bewonderden. De broers namen in 1966 een album op met The Hollies, Two Yanks in England. Het album Roots uit 1968 werd een klassieker die van grote invloed was op de countryrock.

Hun carrière kende echter geen bloei meer en in juli 1973 gingen de twee hun eigen weg. Ze brachten, zonder succes, enkele soloplaten uit. In 1983 kwamen de broers weer bij elkaar. Ze gaven concerten in de Londense Royal Albert Hall, bijgestaan door onder anderen gitarist Albert Lee. Het jaar daarop kwam een nieuw studio-album uit, EB 84, dat door Dave Edmunds was geproduceerd. Paul McCartney schreef voor de broers de hit On the Wings of a Nightingale. In 1983 kwam op single een duet uit van Phil met Cliff Richard, She means nothing to me, dat geen hit werd.

Het succes zette niet door op het volgende album en vanaf 1988 zijn er geen nieuwe albums van de Everly Brothers meer uitgekomen. De broers werkten wel mee aan verschillende albums van andere artiesten. Zo zongen zij in 1986 de achtergrondpartij in van het lied Graceland van het gelijknamig album van Paul Simon.

Phil Everly overleed op 3 januari 2014 op 74-jarige leeftijd aan de gevolgen van complicaties door emfyseem en bronchitis. Don overleed op 21 augustus 2021 op 84-jarige leeftijd in zijn woning in Nashville. Beiden werden overleefd door hun moeder Margaret, geboren in 1919.

Erkenning

The Everly Brothers waren met 35 hits recordhouder van de meeste nummers in de Billboard Hot 100 gezongen door een duo. Ze hebben grote invloed uitgeoefend op de generatie popmusici na hen, onder wie The Beatles, The Hollies, The Beach Boys, The Bee Gees, The Byrds, The Flying Burrito Brothers en Simon & Garfunkel. In 2015 werden ze in Rolling Stone nummer 1 in de lijst van “grootste duo’s aller tijden”. Neil Young verklaarde dat alle groepen waarvan hij deel had uitgemaakt, waaronder Buffalo Springfield en CSNY, geprobeerd hadden de Everly’s na te bootsen, zonder dat dit was gelukt.

In 1997 werden de broers geëerd met een Grammy Lifetime Achievement Award. Ook werden ze opgenomen in een groot aantal ‘halls of fame’:

Discografie

Albums

Album met eventuele hitnotering(en) in de Nederlandse Album Top 100 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Stories We Could Tell 1972 22-04-1972 20 1
The Everly Brothers 1957-1960 1974 ? ? ? Verzamelalbum NL
Hun 20 grootste hits 1977 15-10-1977 16 22 Verzamelalbum
Reunion Concert 1984 Livealbum / #4 in de TV LP Top 15
EB ’84 1984 29-09-1984 6 17
Born Yesterday 1985 23-11-1985 45 6
The Very best of Everly Brothers 1991 11-05-1991 36 10 Verzamelalbum

Singles

Single met eventuele hitnotering(en) in de Nederlandse Top 40 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Pré-Top 40
Bye Bye Love 1957 09-1957 5 20
Wake Up Little Susie 1958 02-1958 6 12
Claudette / All I Have to Do Is Dream 1958 08-1958 13 4
Bird Dog / Devoted to You 1958 11-1958 3 32
Problems 1959 03-1959 9 16
(‘Til) I Kissed You 1959 12-1959 2 20
Cathy’s Clown 1960 27-05-1960 3 18
Let It Be Me 1960 03-06-1960 16 8
Lucille 1960 30-09-1960 11 1
Lucille / So Sad (To Watch Good Love Go Bad) 1960 25-11-1960 7 7
Ebony Eyes / Walk Right Back 1961 17-02-1961 3 17
Temptation 1961 04-08-1961 2 14
Muskrat 1961 12-1961 20 4
Crying in the Rain 1962 27-04-1962 9 2
That’s Old Fashioned (That’s the Way Love Should Be) 1962 08-1962 23 8
It’s Been Nice 1963 07-1963 30 4
The Ferris Wheel 1964 05-09-1964 41 4
Top 40
That’ll Be the Day 1965 08-05-1965 9 13
The Price of Love 1965 19-06-1965 8 11
I’ll Never Get Over You 1965 14-08-1965 26 6
Love Is Strange 1965 16-10-1965 11 11
It’s on My Way Home Again 1970 10-10-1970 39 2 #28 in de Single Top 100
On the Wings of a Nightingale 1984 15-09-1984 4 11 #3 in de Single Top 100
The Story of Me 1984 24-11-1984 tip10 #39 in de Single Top 100

 

The Everly Brothers

The Everly Brothers